在工党废除特许学校的会员法案在议会中被击败之后,我第二天早上打电话给Alwyn Poole。我以为他会很高兴–毕竟,他的信托别墅教育信托(Villa Education Trust)经营着八所合伙制学校中的两所。但是他不屑一顾。

“比尔参加投票已有很长时间了。我认为Chris Hipkins可能会有点尴尬。他参观了我们的学校,看到了我们在这里取得的成就。”他说。

显然,劳工教育发言人对南奥克兰中学的访问受到了热烈欢迎。普尔高度评价希宾。我感到他对国会议员花时间来了解学校的情况并提出一些“非常精明的问题”表示赞赏。

自从我参观2014年2月开设的新西兰第一所特许学校South 奥克兰市 Middle School以来,已经过去了三年。此后,Villa Education Trust在2015年2月开设了第二所合伙制学校,即West 奥克兰市 Middle School。

我很想听听这两家学校的表现。当然,在电话会议之前,我已经完成了功课,因此我从公共教育审查办公室(ERO)的报告和年度报告中知道,两所学校的发展都很好。

但是,令我惊讶的是,他们所在社区对学校的接受程度。该信托已经请求并获得了在南奥克兰中学将其最高学分从120扩大到180的机会。但是即使那样也不能削减。普尔说,他们还有100名学生在候补名单上。

普尔说,西奥克兰中学的开学要比南奥克兰中学的开学困难。最初的校长未能透露他所参与的一些纪律处分程序,并在学校开业后两周辞职。然后一位老师在一场车祸中丧生。但是,根据Poole的说法,这所学校现在处于“杰出状态”,其学籍迅速向最多240名学生迈进。它的排名目前为190,有些级别有候补名单。

我跳到学校的Facebook页面,社区参与度显而易见。有关开放日,学校营地和当地英雄的帖子中夹杂着学生讨论他们的学习和工作影像的剪辑。每个都有喜欢和评论。那里有与学习有关的研究,关于高等教育的文章,这些文章鼓励父母对学生的教育有更广泛的了解。

我问普尔,南奥克兰中学的受欢迎程度是归功于父母从尚未为孩子工作的公立学校中寻求替代品,还是归功于其良好的声誉。

他说:“我认为这是两者的结合。” “早期采用者强烈感到当地学校没有为他们工作。但是现在,由于我们的声誉,有些人正在寻找我们。我们每班有15个孩子,这很吸引人。”

但是,并非每个人都是粉丝。尽管围绕特许学校的最初争议有所减弱,但教师工会和一些政党仍然坚决反对特许学校。批评通常不是针对个别学校本身,而是针对提供其存在的伙伴学校模式。

PPTA发言人《教育评论》对此表示慰藉,认为从纽西兰伙伴学校体系兴起的学校似乎并没有效仿美国特许学校,因此成为该模式的“最糟糕的版本”。

但是,他们最初对特许学校的反对仍然存在。工会仍然强烈认为,特许学校不必要地消耗了宝贵的教育资金,而本可以将其更好地用于公立学校。他们认为,新西兰的现有学校系统(包括特殊字符学校)可以容纳“替代”学校,而无需走特许学校的道路。工会认为,在旺阿雷开设特许学校是“犯罪”行为,例如,现有学校中已经有空余地方。

PPTA还认为,对特许学校的评估非常薄弱,很难与公立学校进行比较。在特许学校达到最高分之前,尽管Villa Trust学校已经做到了,但其他许多学校还没有做到。

我问普尔工会反对派是否仍然困扰他。

“总会有一些人在思想上遭到真正的反对,而我们只是必须忍受这一点。归根结底,我们专注于保持低调并做得很好。”

他说,不管他们是否以特许学校的形式运作,这都是该基金会的重点。

“我们不是这种模式的倡导者。”

他说,尽管特许学校彼此之间保持松散的沟通,但它们各自都打算实现自己的目标。普尔认为旺加鲁鲁特许学校的失败是一个打击–不是因为这是一所特许学校,而是因为“没有人希望看到一所学校失败”。

普尔认为新西兰特许学校面临的最大挑战是缺乏资金来建立和扩展学校,特别是与公立学校相比。

普尔说,该信托基金获得了约130万美元的资助,用于建立南奥克兰中学-与分配给Rototuna初中等新州立学校的拨款相比,这笔钱显得微不足道。一年后,在第二轮合作学校中,该信托获得的资金略少于建立西奥克兰中学的数量,该学校的规模是南奥克兰中学的两倍。

在第三轮和第四轮中,学校拨出了约40万美元用于建立。普尔说,Villa Education Trust很乐意开设更多学校,但不会以如此低的设置资金补助来招待这个想法。

PPTA指出班级规模小,教师薪水和校服的不足,证明第一批特许学校的资金水平可能太高。

普尔对自己的学校能够实现这些目标感到高兴和自豪,但我也感到同样的沮丧,尽管教育部对扩建现有学校的能力缺乏明确的认识,但他同样感到沮丧,尽管他在讨论新学校时非常谨慎。信托与政府部门的关系,暗示合同义务。

人为因素是让Poole对展开过程中的制动器感到最沮丧的原因。

他说:“我们的父母迫切希望他们的孩子入学,我们必须告诉他们,'对不起,您在名单上排名22。”

但是,政府表示,目前学校每年向每名学生提供的年资助额几乎不可能增加。

Villa Education Trust运营学校的方式表明,确实确实有足够的资金来使学校有效运转。它有能力向教师支付更多的薪水(“比州立学校高出5%”),并且每班不超过15名学生,并为北国和惠灵顿提供学校营地,这都表明有足够的运营资金。这就是使工会感到沮丧的原因,也许也是为什么不愿增加资本来建立和扩大工会的原因。

ACT的党魁兼特许学校的倡导者David Seymour在八月告诉新西兰广播电台,这是由每所学校决定如何使用其资金以使其学生最大的利益。他说,让学校节省财产是完全合适的,这样他们就可以在其他教育支出上花费更多。

更高的教师薪水似乎吸引了优秀的教师,但是普尔认为,学校的条件和学习方法才是真正吸引员工的因素–低的学生:教师比例和基于项目的综合课程方法。

他说:“我们有良好的工作条件,但也有艰苦的工作条件。” “我们没有教师专用的日子,没有休息时间。我们一直工作到任期的最后一刻。”

老师们对学生的许多不同背景睁开了眼睛。普尔说,他们很高兴有机会拓宽学生的视野。最近到北国的一个营地显示,在30名儿童中,有22名从未跨越奥克兰海港大桥。在参加夏威夷之旅的40名学生中,许多人从未乘坐过飞机。

普尔说:“我们正在培养一些很棒的孩子。” “我们的10年级学生非常出色。”

他渴望确保他们的学生顺利过渡到高中。普尔说,与其他当地学校的合作似乎仍在进行中,“我们正在努力”。

他觉得他们在这方面进展良好。当地的中学对他们10年级的学生的才能印象深刻,这肯定有所帮助。

公平地说,这仅是八所合伙制学校中的两所,不能说这不是对所有新西兰特许学校甚至合伙制学校模式的全面概述。关于另一所特许学校的文章可能会描绘出截然不同的景象。像公立学校和私立学校一样,每所学校都有自己的优势,挑战和目标。

仍然存在着对特许学校的意识形态反对派–实际上,人们对它们对这个国家的公共教育的影响存在一定的关注,我们不应该忽略–但是,可以得出结论,南奥克兰中学,不论其模式或模式资金结构正在对许多年轻人的生活产生积极的影响。

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