高等教育在选举活动中占有重要地位,而大幅增加学生支持的政策是新政府100天计划的关键组成部分。

在撰写这些政策时,尚未公布这些政策的最终成本,但部长们建议,如果全面实施,仅“免费”政策每年可能就要花费10亿美元左右。增加的学生津贴和获得无息贷款将使这一数字增加数亿。因此,高等教育总预算(目前包括贷款计划的费用在内,目前约为40亿美元)可以增加25%-所有这些都将用于额外的学生支持。

毫无疑问,这将在未来的大学生中流行-那些刚刚支付但现在面临更高税收以为追随者支付更多税款的人则不那么受欢迎-但我们认为这代表着巨大的,完全没有针对性的支出。

尽管目前的补贴(包括无息贷款在内)平均约为80%,但收费对某些人而言可能是高等教育的障碍。但是,尚未提供任何证据。本可以为最需要的人提供额外的支持。

取而代之的是,我们稀缺的教育资源分布在各地-包括最富有的新西兰人的儿子和女儿,他们将继续获得高收入,并很容易负担其教育费用。

同时,我担心的是,由于所有的额外资金都用于提供额外的学生支持,因此很难看到将有多少直接用于资助该行业的资金,以确保该行业保持强大和有效,并建立在其强大的国际声誉基础上。

面对激烈的国际竞争,我们的一流大学正在努力保持自己的排名。要遏制下降趋势,将需要对质量进行认真的投资,除非新政府确实找到了神奇的金钱树,否则我将很难看清鉴于他们已经做出的选择,他们将如何去做。

这将对我们的国际竞争力产生长期影响。
鉴于实施“免费”政策的匆忙度过了,因此没有时间考虑意外后果。让我担心的是,它将对长期的挑战产生影响,以吸引聪明而有才华的年轻新西兰人进入迫切需要的学徒和行业。

支持学徒制的最佳论据之一是,它实际上是免费的,而且您在学习时就赚了钱。现在已经消除了差异点,无疑使任务更加艰巨。

我还对出口教育部门感到严重关切,该部门已发展成为一个价值45亿澳元的部门,雇用了大约30,000名新西兰人,并帮助使我们的经济范围超越商品。

像每个行业一样,这一行业也面临挑战和业绩不佳,我们使监管机构得以根除。新政府提出了一个明确的目标,即每年将国际学生人数减少15,000-22,000,大约是平均流入量的四分之一。

在政府中,部长们现在似乎在兑现这一承诺。这将是值得欢迎的,但是他们应该然后解释为什么他们在竞选活动中愤世嫉俗地挑起反移民情绪,并带有他们从未打算保留的承诺。

保罗·戈德史密斯(Paul Goldsmith),全国党的高等教育发言人

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