前几天,来自一个边缘政党的当地国会议员在一次高中集会上讲话。此后,在我的经济学课上引起了热烈的讨论。他的中心信息是,年轻的学生不应过于关注气候变化。人类技术的进步将解决这个问题。他对自由市场的效力以及为解决气候变化而寻求利润的信念显然不足以让人放心。

他告诉学生,主流媒体倾向于将负面情绪放在心上。媒体很少承认近几十年来在世界几乎所有地区人类繁荣的巨大进步。他是正确的。有一本很棒的书叫做“Factfulness”已故瑞典研究员汉斯·罗斯林(Hans Rosling)的作品。罗斯林(Rosling)揭露了过去几十年来全球进步的事实。在世界上大多数地区,很少有人会喜欢这些在预期寿命,识字率,医疗保健和获得基本必需品方面的全球进步。从物质意义上讲,我们大多数人都生活在最美好的时光中。

但是作者很清楚,气候变化和核武器可能破坏我们作为一个物种。然而,主流经济学思想提供了很少的解决方案。中央政治家不愿做出必要的根本性改变来应对气候变化。集中政治在很大程度上是在市场全面实力或市场精简之间进行选择。国家自身利益继续胜过对气候变化采取有意义的全球行动。

我想将全球政治经济的状况比喻为1930年代后期。对纳粹德国的e靖政策导致毁灭性后果。应对气候变化威胁的e靖政策也将这样做。

然而,集体国际行动可能需要在真正行动发生之前进行严重的全球破坏和动荡。该消息将需要立即回传。

具有讽刺意味的是,气候变化可能为许多发达经济体当前的经济不景气提供解决方案。

第二次世界大战有效地结束了大萧条。随着各国调动资源对抗法西斯主义,高失业率在一夜之间消失了。面对生存威胁,预算约束迅速消失了。在新技术的研发方面进行了大量投资。创造了就业机会并创造了收入。一切都在甲板上。纳粹主义是当时的生存威胁。气候变化是当今的生存威胁。

学校大会的发言人是正确的。人类可能具有对抗和击败或至少减轻气候变化影响的技术能力。但是自由市场和追求利润不可能提供所需的解决方案。正是集体政治行动击败了希特勒及其盟友。不是自由市场。

不幸的是,人类具​​有几种进化特征,限制了对气候变化的行动。我们的思维是近视的,我们的行为是畜群。国家自利是羊群行为的大笔写。近视意味着我们通常只是短期思维。我们应对眼前的威胁和担忧而不是长期的应对。

储备银行最近将利率降至历史最低水平。尽管私人债务水平处于创纪录水平,它正在努力使我们借入和支出更多。由于明显的原因,这种货币主义的经济管理方法正在失去有效性。约翰·梅纳德·凯恩斯(John Maynard Keynes)提到这种情况就像“推弦。”

近年来创纪录的低利率意味着拥有资产的人做得很好。但是健康的股票投资组合或价值一百万美元的挡风玻璃并不能抵御风暴潮和极端温度。对于您的孙子而言,情况就不那么如此了。

由于利率处于创纪录的低点,绿色技术的投资空间很大。工业的未来很少更加清晰。它正在应对气候变化的威胁。但是,受短期利益动机驱动的企业家不太可能产生重大变化。与私营部门合作,明智的政府举措至关重要。结果将产生许多工作和收入。金钱从未如此便宜。所需的方向非常明确。需要的是政治远见和领导才能。

彼得·里昂(Peter Lyons)在圣彼得(Peter)教授经济学’的埃普索姆学院,并写了几本经济学著作。

1条评论

  1. 出色的分析。
    渴望在我们社区中发挥领导作用的每个人都应该阅读并反思这一点。
    当我们为保护我们的财富(例如它)而无所顾忌时,我们最重要的事情’要实现的目的就是否认我们的孙子孙女的未来。
    我希望今天的孩子们能在政治上迅速活跃起来!

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