罗格·史密斯(Roger SMYTH)预计,在工党-新西兰第一政府的领导下,新西兰的高等教育系统将发生一些有趣的变化。

10月19日,温斯顿(Winston)做出了判决:工党将与NZ First联合领导下一届政府。 10月24日,两党领导人签署了正式的联合协议,列出了“工党将与其政策计划一起支持的优先事项”。

在许多领域,包括高等教育,新西兰初选政策与工党的政策紧密一致。双方都希望增加对大学生的资助。两国都希望减少移民–部分是通过减少已被用作居住途径的低等学历的国际学生人数。双方都希望加强职业建议。两者都提议就教育的未来进行全国对话。

另一方面,国民党的政策几乎是事后才想到的,在选举前几天就发布了。他们的政策声明主要侧重于他们在政府方面的成就,还承诺到2025年将国际教育价值的目标从目前的50亿美元提高到70亿美元,并宣布有意努力使一所大学名列前茅全球前50名(未指定实现此目标的日期)。

经过九年的时间来考虑他们的优先事项,工党已经制定了涵盖该系统各个方面的详细计划。在联盟伙伴之间就高等教育政策的方向达成协议之后,NZ First显然很高兴支持工党的广泛计划。现在,新任部长的首要任务是从广泛的菜单中确定优先事项。

我只关注竞选活动中最重要的一些举措。

三年免学费教育

工党的三年免费高等教育计划的旗舰政策进行了翻新,并完善了当时的国民政府于1991年提出并在该十年末取消的学习权政策。 学习权旨在确保年轻人和前受益者接受三年高等教育。它是通过享有学习权的人与其他人之间的资金差异来实施的,但是在放宽学费的环境下,许多机构没有将价格差转嫁给学生。工党的新政策没有这个弱点,因为它对目标群体免费。工党的目标人群也略有不同-年龄标准已被过去基于高等教育消费的目标所取代。

新政策将于2018年开始实施,为期六年。在第一年,随着该政策迅速生效,并且随着官员致力于实施该政策所需的复杂系统变更,政府将寻求找到一个新的政策。支付费用的机制–可能通过注销合格学生借来的费用。但是,随着政策的逐步实施和入学的头三年费用减为零,政府将希望制定新的资助率,以补偿院校所放弃的费用。

鉴于各机构之间的学费差异很大,新的免学费资助率将使一些机构亏损,而另一些机构将获得意外之财。与该部门的谈判,尤其是与强大的大学游说机构的谈判,将很有趣。

工党预计其免收费政策将使参与率提高约15%。传统观点认为,如此大规模的增长是不可能的,肯定是在短期内。国际证据表明,只要有足够的学生财政支持,学费不会成为学习的障碍。在新西兰,只要能满足学位的学术入学要求并且想要在该水平学习的人,都可以在系统中找到一席之地,即使不一定要选择他们的课程。

如果参与度增加,则该政策的后果可能不如学生支持增加(见下文)。而且,可能是机构教育绩效衡量标准发生了变化,以取消对资格完成的重视,而这一政策赋予了醒目的品牌“随上随下”高等教育。但是,随着留校生人数的下降和强大的就业市场,在短期到中期,总的入学率可能很小。

免费的高等教育将是一个流行的举动。但是,如果参与反应像我预期的那样缓慢,那么批评者将政府压低,因为这项措施代表了无谓的支出–微不足道的高成本。许多人会抱怨说,免费的高等教育(尤其是学位程度的教育)是渐进式的-因为人们所获得的收益不成比例,这些人将是社会上收入最高的人之一。

更多学生资助…

工党还承诺每周为学生贷款计划的生活费用部分以及那些根据目标学生津贴计划获得补助金的人额外提供50美元。这些举措将从2018年开始生效。
这也是一个高成本:根据免息学生贷款计划,借贷成本约为40美分/美元。这项增加借贷数量的政策将增加还款时间,从而增加借贷成本(尽管这将被免费费用受益人的借贷减少部分抵消)。但是,这项政策是对租金上涨的一种回应,在过去十年中,租金上涨的速度要比借贷权利和津贴率(与消费物价指数保持一致)快得多。

虽然每周增加$ 50是学生经济支持的头条政策,但双方都有很多其他目标。

  • 工党承诺恢复研究生的资格,这是前政府于2012年取消的。尽管这一举措将赢得许多政府的支持,但鉴于没有明显的下降,这也可能是无谓的代价。取消了资格资格的研究生入学率。
  • 新西兰第一和劳工宣言都提到了探索如何使用贷款计划来激励人们在技能短缺的地区工作。
  • 两者都提到了调查家庭奖学金计划中的第一项,以向那些没有传统的接受高等教育的家庭的人提供经济支持。

但是国际学生减少了……

国际学生签证规则也会改变。对于副学位学生,工作权利将消失。研究后工作签证的要求将增加,这为没有学位的人提供了居住的途径。

将重点转移到更高水平和更高质量上是一个很好的长期策略。但是它伴随着高昂的短期成本。工党估计,这些变化将使提供商的收入每年减少2.5亿美元。根据党的政策声明,这些损失将通过“实行三年免费课后教育的计划来弥补,这将使国内入学率增长15%”。但是,如上所述,短期内不太可能增加国内入学人数。如果我是正确的话,大学将不会受到计划中的国际教育改革的影响,但是许多其他大专院校将因国际学生人数的减少而在经济上遭受损失。

还有什么?

当然,新政府的视野很大。
我们可以期望新任部长探索激励雇主雇用学徒的激励措施。
前政府的一些举动很可能会被推翻,例如:

  • 恢复对机构管理委员会有学生会员的要求
  • 放宽对成人和社区教育的要求,以集中于识字,算术和弱势群体
  • 通过学生贷款计划放宽终生7 EFTS贷款限额

这将是令人兴奋的三年。

 

罗杰·史密斯(Roger Smyth)具有30年的高等教育经验–最初是高级管理人员,后来在教育部。在教育部,他管理着第三产业绩效分析小组,然后接任第三大学教育政策小组经理。他于今年4月从该部退休。

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